גאיטו גזדנוב

גַאיטוֹ (גיאורגי) איוואנוֹביץ' גַזְדָנוֹב נולד ב-1903 בסנקט פטרבורג לאב ממוצא אוֹסֵטי, וגדל בסיביר ובאוקראינה, שם עבד אביו כיערן. בן שש-עשרה, בזמן מלחמת האזרחים, הפסיק את לימודיו בגימנסיה והתנדב לצבא הלבן. לאחר התבוסה נמלט לטורקיה, אחר כך עבר לבולגריה והשלים שם את השכלתו התיכונית. ב-1923 עקר לצרפת והשתקע בפריז. בפריז עבד לפרנסתו כסַבָּל, כמנקה קטרי רכבת וכפועל במפעלי "סיטרואן", והורה רוסית לצרפתים וצרפתית לרוסים. שנים רבות עבד כנהג מונית בלילות. בסוף שנות העשרים למד בסורבון, ובאותה עת החל לכתוב ולפרסם את ספריו הראשונים. ספרו הראשון, "ערב עם קלר", יצא לאור ב-1929 והתקבל בהערכה רבה בחוגי הספרות הרוסית, הן בגולה והן במולדת.
בשנות מלחמת העולם השנייה היה גזדנוב פעיל מאוד ברזיסטנס. בין השאר הוא הבריח יהודים לאזור הלא-כבוש של צרפת. אחרי המלחמה ועד סוף ימיו עבד ב"רדיו ליבֶּרטי", תחנת רדיו אמריקאית ששידרה תכנים אסורים אל שטחה של ברית המועצות ושימשה במה לרבים מהסופרים והאינטלקטואלים הסובייטים המרכזיים שהיגרו למערב. הוא מת ב-1971 במינכן ונקבר בפריז.
גזדנוב כתב תשעה רומנים ועשרות סיפורים ומאמרים, בהם ספרו המוכר ביותר, "רוח הרפאים של אלכסנדר וולף". יצירותיו לא פורסמו מעולם בברית המועצות, אבל בשנות התשעים הן החלו לצאת ברוסיה במהדורות רבות. בשנים האחרונות יש להם עדנה חדשה במערב.