ג'ואן ויקרשם

ג'ואן ויקֶרשַם נולדה ב-1957 בעיר ניו יורק, וגדלה בה ובקונטיקט. היא השלימה תואר ראשון בהיסטוריה של האמנות באוניברסיטת ייל, שם למדה גם כתיבה יוצרת עם ג'ון הרסי ("הירושימה – סיפורם של שישה ניצולים"). לאחר סיום לימודיה היא עברה עם בעלה לאזור בוסטון ועבדה בפרסום.

סיפור קצר ראשון פרי עטה התפרסם בעיתונות המקומית, ומאוחר יותר הפך לרומן הביכורים שלה, "The Paper Anniversary", שיצא ב-1993 בהוצאת Viking. לצד קטעי פרוזה שרואים אור בכתבי עת ובאנתולוגיות, ומאמרים ורשימות שמתפרסמים במגזינים נחשבים, ויקרשם כותבת באופן קבוע על ארכיטקטורה.

ספרה השני, "מפתח לאבא – מי הוא היה ולמה הוא התאבד", ראה אור ב-2008 ומבוסס על חייה של ויקרשם. אביה האהוב התאבד בירייה בשנת 1991, ומותו המפתיע הפך את חייו לחידה שוויקרשם ביקשה לפענח במעין אינדקס מילוני סדור. הרומן האוטוביוגרפי זכה לשבחי הביקורת והיה בין המועמדים הסופיים ל-National Book Award.

"כששמעתי על מותו לא האמנתי שהוא התאבד, אבל במקביל אמרתי לעצמי: 'כמובן'", סיפרה ויקרשם בראיון לרגל צאת הספר. "זה נראה בלתי אפשרי ובלתי נמנע בעת ובעונה אחת, והפרדוקס הזה הוא שגרם לי להתחיל לכתוב את הסיפור".

ויקרשם מתגוררת כיום בקיימברידג', מסצ'וסטס, עם בעלה ושני בניהם.