ג'ון פנטה

ג'ון פַנטֶה נחשב לאחד מ"הילדים הרעים" של הספרות האמריקנית במאה העשרים, מי שהשפיע עמוקות על צ'רלס בוקובסקי, על ג'ק קרואק ועל כל כותבי דור הביט.

ג'ון פנטה נולד ב-8 באפריל 1909 בקולורדו, ארצות הברית, להורים ממוצא איטלקי שגרו ברובע האיטלקי העני של העיר בולדר. הוא למד בבית ספר קתולי והמשיך לאוניברסיטת קולורדו. הוא נטש אותה בסביבות גיל עשרים, אז גם התחיל לכתוב, ושלוש שנים מאוחר יותר, ב-1932, פורסם סיפור ראשון פרי עטו במגזין "אמריקן מרקיורי".

באותה שנה עבר פנטה להתגורר בלוס אנג'לס, בין היתר בשכונת באנקר היל. בשנת 1937 הוא נישא לג'ויס סמרט, משוררת ועורכת, בוגרת אוניברסיטת סטנפורד, ולשניים נולדו ארבעה ילדים. פנטה המשיך ופירסם סיפורים בעיתונים יומיים ובמגזינים (בין היתר ב"הארפר'ז בזאר", ב"סטרדיי איבנינג פוסט" וב"אסקווייר"), וספרו הראשון, ""Wait Until Spring, Bandini, ראה אור ב-1938. ספרו "Ask the Dust" פורסם שנה אחריו (ותורגם לעברית בהוצאת אסטרולוג, 1999). ב-1940 התפרסם קובץ סיפוריו הקצרים של פנטה "Dago Red".

אף שביכר להתרכז בכתיבה, אילוצי פרנסה הביאו אותו לפנות לכתיבת תסריטים, תחילה לקולנוע ובהמשך גם לטלוויזיה. אבל פנטה לא רווה נחת מעיר הסרטים, וגם לא זכה להערכה גדולה כתסריטאי. יותר משהשפיע הוא על תעשיית הקולנוע האמריקנית, היתה זו הקירבה להוליווד שהשפיעה על יצירתו שלו.

ב-1952 פורסם הרומן שלו "Full of Life", אך ספרו הבא פורסם רק 25 שנה מאוחר יותר. ב-1955, כשהיה בן ארבעים ושש, חלה פנטה בסוכרת. ב-1977 פורסם "חבורת העינב", אך כעבור כשנתיים, בשל סיבוכי המחלה, איבד פנטה את מאור עיניו ושתי רגליו נכרתו. על אף העיוורון והנכות, המשיך פנטה לכתוב, מכתיב לרעייתו גרייס שיושבת לצדו ורושמת מפיו. באותן שנים קשות, נדמה שלא נותר הרבה גם מההצלחה הספרותית שזכה לה בשנות הארבעים והחמישים. ספריו, שאזלו מהמדפים, לא הודפסו שוב.

מי שתרם יותר מכול להצבתו המחודשת של פנטה על מדף הספרות האמריקנית והעולמית היה המשורר והסופר צ'רלס בוקובסקי. הוא העריץ את פנטה, הקדיש לו שירים והכתיר אותו בתואר: האלוהים שלי. הוא גם מי שבשנת 1980 הניח על שולחן העורך בהוצאת "בלאק ספארו" את ספריו של פנטה, והביא להדפסתם המחודשת. חזרתם של הספרים למדפים וההתעניינות המחודשת בפנטה עודדו את רוחו, ועל אף בריאותו הרופפת הוא סיים את ספרו האחרון, "חלומות בבאנקר היל". שנה לאחר פרסום הספר, ב-8 במאי 1983, הלך פנטה לעולמו.

לאחר מותו התגלה בין כתביו הספר "The Road to Los Angeles", שנכתב ב-1933. הוא פורסם ב-1985, ובאותה שנה פורסמו גם רומן שפנטה לא הספיק להשלים, "1933 Was a Bad Year", וקובץ סיפורים, "The Wine of Youth". כעבור שנה פורסמו שתי נובלות נוספות שלו בספר "West of Rome". בשנים 1989 ו-1991, פורסמו שני קבצים עם מבחר ממִכתביו של פנטה. מאז מותו לא חדלו להדפיס את ספריו ובשנת 2000 יצאה לאור הביוגרפיה שלו, ""Full of Life, מאת סטיבן קופר.

הבמאי פרנסיס פורד קופולה תיכנן, בעקבות הצלחת סרטו "הסנדק", להפיק סרט על פי "חבורת העינב" אבל הפרויקט לא יצא מעולם לפועל. הבמאי הבלגי דומיניק דרודר ביים סרט על פי ספרו הראשון של פנטה, "Wait Until Spring, Bandini" ב-1989, ובשנת 2006 הופק הסרט על פי הרומן "שאל את האבק", בכיכובם של סלמה הייק וקולין פארל.